Canadá lamenta el hallazgo de restos de niños en una escuela indígena

Pocas cosas pueden ser tan abrumadoras como la muerte de un niño.  Se ha encontrado una fosa común que contiene los restos de 215 niños en una escuela residencial de Kamloops.  La escuela se creó para asimilar a la población indígena y cerró sus puertas en 1978. Rosanne Casimir, jefa del grupo Tk’emlups te Secwepemc ubicado en la ciudad de Kamloops, dijo que el hallazgo preliminar representa una pérdida dolorosa que los administradores de la escuela nunca documentaron: aunque se sabe que muchos niños nunca regresaron a casa y que sus familias se quedaron sin saber su paradero. Esta noticia trae una tristeza particular a nuestros corazones y nuestros espíritus, afirmó Casimir

 Según el especialista en patrimonio Lucas Roque, las escuelas residenciales habían existido en Canadá desde el siglo XVII hasta finales de la década de 1990.  Se estima que al menos 150.000 niños de las Primeras Naciones asistieron a esas escuelas durante este período.  Los niños fueron arrancados a la fuerza de sus hogares y en la escuela a menudo fueron sometidos a abuso físico, emocional y sexual, negligencia y la supresión deliberada de sus culturas e idiomas.  Las escuelas residenciales eran parte de una política colonial para destruir la rica cultura e identidad de los pueblos indígenas.  Estas escuelas intentaron convertir a los niños al cristianismo y relegaron a los indígenas a un lugar marginado en la sociedad.

 Es difícil no verse afectado por tal genocidio cultural.  Como dice Roque, “Este es un ejemplo de abuso de poder por parte del sistema colonial.  Es una bandera roja que nos muestra que no podemos aceptar este tipo de situación hoy porque todavía tenemos racismo e intolerancia contra los indígenas y también contra los inmigrantes en Canadá.  El sistema es injusto para los indígenas y causa la muerte de muchos de ellos.  No podemos tolerar eso “.

 En estas escuelas, los lugares para dormir de los niños estaban abarrotados, por ejemplo, durante una epidemia era imposible aislar adecuadamente a los pacientes. Muchos niños no recibieron la atención médica adecuada y algunos murieron prematuramente de enfermedades como la tuberculosis.  Se calcula que más de 4000 niños fueron víctimas durante varias décadas.

 Cada uno de nosotros puede hacer algo para mitigar la vergüenza, el dolor y la angustia causados ​​por estos actos.  Roque agregó: “Es crucial reconocer la importancia de este descubrimiento.  Debe considerarse como un punto delicado en la historia de Canadá.  Los pueblos indígenas deben ser reconocidos como los verdaderos propietarios de esta tierra.  La gente debería esforzarse por conocer mejor su Historia.  El Patrimonio Indígena no es una reliquia del pasado.  Está vivo y se necesita una nueva conciencia para construir un país sano y rico culturalmente.  No se debe tolerar el racismo contra los pueblos indígenas o cualquier otro grupo minoritario “.

En América Latina, las muertes violentas de defensores de los derechos humanos y de la propiedad indígenas no son infrecuentes.  Por ejemplo, ha habido una tremenda ola de violencia sistemática contra los pueblos originarios en Colombia, particularmente contra el pueblo Nasa en Cauca. Su situación es tan difícil que el Consejo Regional Indígena del Cauca lo ha calificado como genocidio.

En algunos países de América del Sur, las poblaciones indígenas constituyen mayorías empobrecidas y en otros minorías marginadas.  En 2019, 11 activistas y líderes indígenas de Brasil viajaron por Europa exigiendo acciones contra las amenazas a los líderes sociales y el despojo de tierras bajo el gobierno de Bolsonaro.  En países como Guatemala, los pueblos indígenas son desplazados por la fuerza para dar paso a programas agrícolas, mineros e hidroeléctricos.  Aún continúa la búsqueda de justicia para las víctimas.

 Es posible que nunca se sepa el número real de muertes debido a que no se contabilizaron y todos los archivos fueron destruidos. Aun así se  buscan respuestas, por ejemplo, el grupo de primeras naciones Tk’emlups te Secwepemc está trabajando con un especialista en localización  para completar el estudio de los terrenos de la escuela en Kamloops.  Se espera un informe completo a mediados de junio.

 Con suerte, la información fomentará el cambio entre las personas. 

 Bartika Dutta.

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