Carnaval, a maior festa da América Latina

Você já deve ter ouvido falar sobre o tamanho do carnaval na América Latina, mas você conhece sua história ou como é comemorado? Continue lendo para saber mais sobre isso!

Por Pierina D’Amico

Embora existam muitas teorias sobre como o termo carnaval foi formado, o mais amplamente aceito é que ele vem da expressão latina tardia carne vale (“adeus à carne”). Dado que carne também significa “carne/matéria/corpo”, e que o carnaval é celebrado antes do tempo cristão da Quaresma, esta festa foi vista como a última oportunidade de saciar todos e quaisquer desejos antes de entrar no período restritivo de 40 dias.

Agora, se tantos países ao redor do mundo celebram esta época festiva, o que torna os carnavais latino-americanos tão especiais? A resposta é mestiçagem.

Quando os europeus chegaram à América, as trocas culturais com os povos indígenas eram mais frequentes entre os colonizadores portugueses e espanhóis do que outros. Isso incluía a mestiçagem, que o escritor Luis F. Dominguez diz que “significa muito mais do que apenas cruzamentos. É uma mistura cultural, uma fusão de cosmologias;  aquele que dá origem a uma nova cultura que não existia antes. Essa mestiçagem é a razão pela qual todos aqueles carnavais da América Latina parecem tão exóticos aos olhos ocidentais, mesmo quando as origens da festa são bem conhecidas por eles.”

Atualmente, o maior e mais famoso carnaval acontece no Rio de Janeiro, Brasil. Seu destaque é o Desfile do Samba no Sambódromo, onde milhares de artistas dançam e exibem os carros alegóricos de 20 metros de altura em que trabalham por meses.

Todos os anos, o prefeito do Rio coroa o Rei Momo, que dá início ao carnaval. Segundo a lenda, Momo (deus da zombaria na mitologia grega) se instalou no Rio após ser expulso do Olimpo. A Rainha do Carnaval também é escolhida através de concursos de beleza e dança.

Mas a festa não para do lado de fora do Sambódromo. Há milhões de pessoas frequentando os blocos, também conhecidos como bandas, que são festas de rua gratuitas organizadas por vizinhos, e bailes de carnaval particulares chiques.

Cerca de cinco milhões de pessoas participam do Carnaval do Rio todo mês de fevereiro. Devido à pandemia do COVID-19, as festas de rua estão canceladas este ano, enquanto o desfile foi adiado para abril.

Outros carnavais no Brasil incluem os de Salvador, que não tem desfiles, mas detém o Recorde Mundial do Guinness para a maior festa de rua, e Recife, onde os participantes podem participar do Desfile do Galo da Madrugada, tornando-o  o maior desfile de carnaval do mundo.

O segundo maior carnaval do mundo atrai cerca de dois milhões de pessoas por ano e acontece em Barranquilla, na Colômbia. Declarada Obra-Prima do Patrimônio Oral e Imaterial da Humanidade pela UNESCO, apresenta uma mistura de cultura europeia, indígena e africana como o carnaval carioca. Seu desfile mais popular e antigo é a Batalha das Flores, que dura seis horas e é seguida de festas que duram a noite toda. A edição 2022 do Carnaval de Barranquilla foi adiada para março devido ao COVID-19.

Mais de um milhão de pessoas viajam para Mazatlán, no México, para comemorar todo mês de fevereiro. Considerado o terceiro maior carnaval do mundo, o Carnaval de Mazatlán é conhecido por suas bandas de metais, música Tambora e Monigotes, figuras gigantes e coloridas que são o destaque do desfile. Há até prêmios de poesia, arte e literatura.

Carnaval de Oruro é a maior atração turística da Bolívia, acumulando cerca de meio milhão de participantes a cada ano. Com mais de 200 anos de história, este carnaval também é considerado uma Obra-Prima do Patrimônio Oral e Imaterial da Humanidade pela UNESCO. A mistura de rituais católicos com o culto à Pachamama (Mãe Terra) resultou no que é hoje o Carnaval de Oruro. Uma figura central das festividades é El Tío (O Tio), que se transforma no Diabo durante o carnaval.

O Carnaval uruguaio de Montevidéu é o mais longo do mundo, com duração de 40 dias para compensar o período da Quaresma. Aqui, os participantes podem ver murgas (performances de rua cheias de comédia) e llamadas (desfiles de tambores). O candombe, estilo musical afro-uruguaio, é a estrela do festival.

Outros carnavais na América Latina acontecem em Gualeguaychú (Argentina),  Arica (Chile), Guaranda (Equador), Mazatenango (Guatemala), Veracruz (México), Las Tablas (Panamá), Encarnación (Paraguai), Cajamarca (Peru), El Callao  (Venezuela) e muitos mais. O carnaval de cada cidade representa suas antigas tradições à sua maneira.

“Além das lantejoulas, da música e da tradição inestimável, os carnavais são uma expressão do enorme potencial das indústrias criativas, um ecossistema que rende mais de US$ 124 bilhões por ano na América Latina e no Caribe”, explica Helga Flores Trejo, diretora  especialista em inovação e criatividade do Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID).

Por isso, a organização destaca a importância das políticas públicas para potencializar o impacto dessas comemorações. Considerando o investimento dos governos nacionais e locais em patrimônio, empreendedorismo, acessibilidade e sustentabilidade como o próximo grande passo nessa tradição em andamento.

Por fim, a inclusão e a diversidade são aspectos centrais dessas festividades. Como escreve Daniela Peña Lazaro, do BID: “Desde suas origens, eles surgiram como festas para todos: ricos e pobres;  mulheres e homens;  os religiosos e os não crentes. Hoje, os carnavais tornam todos os participantes iguais, borrando as barreiras raciais, sociais e de gênero. Embora representem tradições e heranças, caracterizam-se pela sua capacidade de evoluir com os tempos, expandindo-se para abranger grupos historicamente marginalizados.”

Carnival in Latina America: History, Tradition, & Party!, Spanish Academy, 25 February 2020

10 Best Places to Celebrate Carnival in South America, Carnivaland, 27 January 2021

Carnivals: A Celebration for Development, IDB, No date specified

Rio de Janeiro Carnival, Carnivaland, 1 February 2022

Rio Cancels Carnival Street Parties but Keeps Parade, The New York Times, 5 January 2022

Barranquilla Carnival, Carnivaland, 24 January 2022

El Carnaval de Barranquilla 2022 fue aplazado hasta marzo, Portafolio, 24 January 2022

Mazatlan Carnival, Carnivaland, 31 January 2022

Oruro Carnival, Carnivaland, 1 February 2022

Carnaval, Wikipedia, 2 February 2022

Carnival, Wikipedia, 2 February 2022

Lent, Wikipedia, 21 January 2022

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