Emigración y choque cultural

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Después de un tedioso proceso de tratar con visas, permisos y formularios, te encuentras en un avión o autobús, sosteniendo su equipaje y saludando a tus seres queridos, crees que finalmente has terminado. Luego llegas a tu nuevo país con todas tus esperanzas y sueños, listo para convertirlo en tu hogar. Entonces comienza otro proceso llamado choque cultural.

En su definición más simple, el choque cultural es el sentimiento de desorientación experimentado por un individuo sometido a una cultura no nativa. Puede ser causado por una amplia gama de situaciones y circunstancias, como probar comida inusual, enfrentar barreras idiomáticas complejas o cometer un error cultural porque uno no está acostumbrado a las costumbres locales.

El choque cultural generalmente comienza con una sensación de euforia asociada con la etapa de luna de miel, la primera de las etapas del choque cultural. En este punto, probablemente estés explorando su nuevo entorno, conociendo gente nueva y probando diferentes experiencias. De manera similar al comienzo de una relación, no puede encontrar nada malo en su nuevo país. Todo y todos son hermosos, estás bastante enamorado. Además  hay asuntos urgentes que tratar. Es hora de elegir el banco más conveniente o quizás encontrar la mejor escuela para los hijos. Estás ocupado estableciendo las bases de tu nueva vida y sientes que cada problema resuelto es una pequeña victoria.

Por supuesto, la fase de luna de miel no dura para siempre. Al fin y al cabo, la emigración y el cambio son sinónimos. Te pones en un lugar nuevo con costumbres diferentes, tal vez en otro idioma y con expectativas sociales desconocidas, muchos cambios a los que acostumbrarte en poco tiempo. Además, te das cuenta de todas las pérdidas: trabajo, amigos y familia son algunos de los sacrificios de quienes dejan atrás sus países y culturas.

La frustración generada por la falta de contexto familiar y la nostalgia por la vida que se deja atrás conduce a la siguiente fase del proceso de choque cultural. Dependiendo del autor, esta etapa se denomina rechazo, negociación o negación. En este punto, uno puede sentirse confundido, ansioso y frustrado. Es común sufrir soledad y depresión. 

Es fundamental comprender que estos sentimientos son reales y pueden volverse muy intensos. A menudo, el recién llegado entra en un estado de rechazo hacia el país anfitrión. Cuando usted o alguien que conoce se queja con frecuencia y solo nota los aspectos negativos de su entorno, puede ser una manifestación del choque cultural. Para algunos de nosotros, esta confusión se manifiesta en síntomas fisiológicos como insomnio, resfriados y problemas estomacales.

Si luchas con estas emociones, es posible que te encuentres entrando en una nueva fase que algunos autores llaman regresión. En esta etapa, probablemente solo te concentres en los buenos recuerdos de tu país natal. Se olvidan todos los obstáculos que enfrentaste allí, y es posible que te preguntes «¿Por qué me fui?» Sin darte cuenta, empiezas a retroceder. Tal vez pase una cantidad de tiempo poco saludable en las redes sociales viendo noticias y contenido de tu país de origen. Quizás estés hablando en su idioma nativo con más frecuencia nuevamente, descuidando las habilidades lingüísticas necesarias para funcionar en su nuevo país. Cuando pasamos por esta fase, lo habitual es buscar la integración en círculos sociales formados exclusivamente por otros expatriados, y no intentar conocer a los locales.

Si soporta esta tercera etapa con éxito, pasará a lo que se llama la fase de adaptación. Cómodo sería la palabra que define este período. Los problemas con algunas de las señales sociales siguen ahí, y probablemente no entiendas todo lo que la gente dice o hace. Sin embargo, ahora ha comenzado a adaptarse a su nueva cultura. Empiezas a darte cuenta de que ningún país es mejor que otro: solo diferentes estilos de vida y costumbres. Finalmente, se ha adaptado a su nuevo hogar.

El choque cultural inverso o choque de reingreso ocurre cuando regresa a casa después de una estadía prolongada en el extranjero. Puede darse cuenta rápidamente de que las cosas son diferentes a cuando se fue. Es totalmente normal sentir que ya no perteneces, ya que muchas cosas han cambiado y la gente se ha ido sin ti. Ya no es mi hogar. Y eso está bien.

En términos generales, es esencial recordar que no todo el mundo experimenta las cinco etapas del choque cultural y que su orden varía mucho. Su impacto también fluctúa dependiendo de dónde vienes, cuán diferentes son las culturas y si tienes un sistema de apoyo.

Al final, depende de ti. Sobre tus habilidades para adaptarte. Sobre tu capacidad para cambiar y superar obstáculos. En cuánto confías en tu fuerza para empezar de cero en un país diferente en busca de una vida diferente (y probablemente mejor).

Por Amelia Flores (Copywriter)

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