Historia de las vacunas – Parte 1

En esta serie de artículos, aprenderás cómo surgieron las vacunas y cómo fueron evolucionando a través de los años.

By Pierina D’Amico

¿Sabes qué es una vacuna? ¿Piensas que es sinónimo de inyección? Si has respondido “sí” a ambas preguntas, deberías seguir leyendo. Conocer la historia te ayudará a corregir algunos conceptos erróneos sobre el tema.

Para poder entender la historia de la vacunación, es importante primero saber qué es una vacuna. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), una vacuna es cualquier preparación destinada a generar inmunidad contra una enfermedad estimulando la producción de anticuerpos. Si bien el método más habitual para administrar vacunas es la inyección, algunas se administran con un vaporizador nasal u oral.

Ahora que comprendes el concepto, no te sorprenderá saber que el origen de la vacunación no tiene nada que ver con inyecciones.

Existe evidencia de que, ya en el siglo X, los chinos empleaban la inoculación contra la viruela (o variolización). Varios relatos del siglo XVI describen cómo se pulverizaban las costras de personas enfermas y se insuflaba por la nariz de personas sanas o se raspaba en su piel para inmunizarlas.

De hecho, en 1661, el Emperador Kangxi escribió una carta a sus descendientes en la que decía: “Al principio, cuando la hice probar en una o dos personas, algunas ancianas me acusaron de extravagante y hablaron muy enérgicamente contra la inoculación. El coraje que reuní para insistir en su práctica ha salvado la vida y la salud de millones de hombres. Esto es algo extremadamente importante, de lo cual estoy muy orgulloso.”

Antes de expandirse a Europa y América, la variolización también fue practicada en India, Turquía y algunos pueblos africanos. Sin embargo, este método presentaba riesgos tales como que las personas inoculadas sufrieran gravemente de viruela o se contagiaran otras enfermedades.

Así fue como, buscando un método más efectivo y seguro de inmunización, surgió la vacunación.

En Historia de las vacunas – Parte 2, podrás ver cómo el siguiente paso en la historia de la vacunación cambió el mundo.

Fuentes:

La historia de las vacunas, fundamentales en la lucha contra las enfermedades, Iberdrola, Fecha no especificada

Timeline, The History of Vaccines, Fecha no especificada

Variolización, Wikipedia, 17 de enero de 2022

Vacuna, Wikipedia, 23 de febrero de 2022

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