Historia de las vacunas – Parte 2

Segunda parte de una serie de artículos en donde aprenderás cómo surgieron las vacunas y cómo fueron evolucionando a través de los años.

Por Pierina D’Amico

En Historia de las vacunas – Parte 1, aprendiste que vacuna no es sinónimo de inyección y conociste el método de variolización. Esta segunda parte continúa con la historia de las vacunas haciendo referencia al evento que les dio nombre.

En 1796, Europa atravesaba el peor momento de contagio de la viruela humana, causal de muerte de millones de personas. Fue entonces que Edward Jenner, un médico rural inglés, notó que las ordeñadoras de leche solían contraer viruela bovina, enfermar levemente y recuperarse, lo que parecía hacerlas inmunes a la variante humana del virus.

Tras esta observación, Jenner realizó un experimento el 14 de mayo de ese año. Tomó materia de la llaga de la mano de Sarah Nelmes, una granjera que padecía de viruela bovina, y la inyectó en el brazo de James Phipps, un niño sano de 8 años. Phipps enfermó y sufrió una reacción local en el lugar de la inoculación, pero se recuperó completamente.

Dos meses después, Jenner decidió testear la protección de aquella inyección. Fue así que introdujo en el niño el virus de la viruela humana, tomado de la llaga de una persona enferma. Phipps no presentó ningún tipo de síntoma ni se contagió; había sido inmunizado con éxito.

El hallazgo de Jenner se fue popularizando y, en 1803, el médico español Francisco Javier de Balmis partió en una expedición a las colonias españolas, hoy considerada la primera campaña de vacunación de la historia. Siendo que el virus duraba solamente 12 días in vitro, Balmis decidió mantenerlo vivo en cuerpos humanos: durante el viaje, infectó a dos niños cada 10 días con viruela bovina, usando el suero de sus pústulas para infectar a otros dos luego, y así sucesivamente hasta llegar a destino. Todos enfermaron, pero se recuperaron y ninguno murió.

Al ver la efectividad y seguridad de este método por sobre la variolización, Inglaterra prohibió la inoculación por insuflación de viruela humana en 1840. Poco a poco, la vacunación iba tomando más importancia en el mundo entero.

Sin embargo, como explica Jorge Luis Martinez Perez, Doctor especialista en epidemiología de la Universidad de La Habana, no todos apoyaron este movimiento:

“Desde que surgió la vacunación, en la época de Jenner, ya había detractores. Incluso el clero estuvo muy en contra (…) y se hacían caricaturas satíricas (…) Obviamente, y por suerte, esto no triunfó. No sólo no triunfó, sino que fue el inicio de lo que es la vacunación y de lograr la primera enfermedad que se ha erradicado – la OMS declaró a la viruela como enfermedad erradicada en el año 1979.”

Debemos años de progreso y vidas salvadas al experimento de Jenner. Entendiendo esto, el bacteriólogo francés Louis Pasteur decidió homenajearlo en 1881, introduciendo los términos “vacuna” y “vacunación” (derivados del vocablo griego vacca) en su honor.

De esta manera, iniciaba la segunda generación de vacunas. Quédate atento a la publicación de “Historia de las vacunas – Parte 3” para enterarte más al respecto.

Fuentes:

Timeline, The History of Vaccines, Fecha no especificada

Vacuna, Wikipedia, 23 de febrero de 2022

Exhibition tells story of Spanish children used as vaccine ‘fridges’ in 1803, The Guardian, 27 de julio de 2021

Francisco Javier de Balmis, Wikipedia, 2 de agosto de 2021

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