Historia de las vacunas – Parte 3

Tercera parte de una serie de artículos en donde aprenderás cómo surgieron las vacunas y cómo fueron evolucionando a través de los años.

Por Pierina D’Amico

En Historia de las vacunas – Parte 2, exploramos cómo se llegó a los términos “vacuna” y “vacunación”. En esta parte, veremos cómo se fueron desarrollando las vacunas en el siglo XIX.

La primera vacuna de laboratorio se creó por error. En 1879, Louis Pasteur se encontraba estudiando la progresión del cólera aviar cuando le ordenó a su asistente inyectar a algunos pollos con el virus. Sin embargo, éste se olvidó y lo realizó un mes después. Al observar que los animales habían sido inmunizados sin siquiera enfermar, Pasteur razonó que el contacto de la bacteria con el oxígeno había disminuido su efecto. Así fue que se produjo la primera vacuna viva atenuada.

Fue en 1881, como ya mencionamos, que Pasteur homenajeó a Edward Jenner presentando al antídoto contra el ántrax con el nombre de “vacuna”.

Al año siguiente, ya comenzaban a surgir grupos anti-vacunas organizados. Por ejemplo, la primera reunión de la Liga Anti-Vacunas de América se llevó a cabo en Nueva York. No obstante, la segunda generación de vacunas recién estaba empezando, y seguía tomando fuerza.

En 1885, el médico español Javier Ferrán desarrolló la primera vacuna para humanos contra una enfermedad bacteriana, el cólera. Fue en este momento que se dieron las primeras conversaciones sobre qué tan público debería ser el método de creación de una vacuna: mientras algunos criticaron a Ferrán por intentar mantener su descubrimiento secreto, él se defendió diciendo que debía ser compensado para poder pagar sus estudios y mantener a su familia.

Un año después, Pasteur presentó sus estudios sobre la vacuna contra la rabia. De las 350 personas que habían sido inmunizadas, sólo una murió. ¿El porqué? No había recibido su dosis con suficiente antelación como para prevenir la enfermedad.

Con el pasar del tiempo, la efectividad de las vacunas se hizo más y más indiscutible. De hecho, en 1893, la falta de vacunación produjo un brote de viruela en Muncie, Indiana, Estados Unidos. Debido a que la ciudad había dejado de inmunizar a su población desde la última epidemia en 1876, los casos iniciales en una familia vencieron a las medidas de cuarentena y fumigación, contagiaron a 140 personas y mataron a 20. Estos números hubieran sido mucho más altos, por supuesto, si no se hubiera llevado a cabo una campaña de vacunación inmediata que alcanzó a 16.000 personas.

A fines del siglo XIX, la regulación de la vacunación se encontraba en crecimiento. Además, a través de mejoras como la adición de glicerina a la linfa de las vacunas, el monitoreo de los proveedores farmacéuticos y los avances en microbiología, su suministro se hacía cada vez más seguro.

Acompáñanos en “Historia de las vacunas – Parte 4” para saber qué avances ocurrieron en el siglo XX, período récord en lo que a vacunación respecta.

Fuentes:

Timeline, The History of Vaccines, Fecha no especificada

Vacuna, Wikipedia, 23 de febrero de 2022

Cólera aviar, Wikipedia, 15 de febrero de 2021

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