Historia de las vacunas – Parte 4

Cuarta y última parte de una serie de artículos en donde aprenderás cómo surgieron las vacunas y cómo fueron evolucionando a través de los años.

Por Pierina D’Amico

En Historia de las vacunas – Parte 3, vimos qué pasó durante la segunda generación de vacunas. En ese tiempo, hubo logros contra el ántrax, el cólera, la rabia, el tétanos, la difteria y la peste. Este último artículo observa los avances sucedidos en el siglo XX y cómo perduran hasta el día de hoy.

El período entre 1901 y 2000 fue muy prolífico en cuanto a la investigación y producción de vacunas. Comenzó con la inoculación contra la tuberculosis (BCG o Bacillus Calmette-Guérin), que se desarrolló entre 1905 y 1921 pero no fue utilizada en vacunaciones masivas hasta luego de la Segunda Guerra Mundial.

La inmunización contra esta enfermedad sigue siendo importante en la actualidad: a nivel global, es la 13° causa de muerte en general y la segunda por infección (después del COVID-19). Solamente en 2020, provocó el contagio de 10 millones de personas y el fallecimiento de 1,5 millones.

La creación de la vacuna contra la tos ferina o convulsa llevó años y requirió el esfuerzo de varios investigadores. Culminó con su producción en la década del 30. Luego, surgieron mejoras en los 80 y 2000.

Hoy en día, esta enfermedad es una de las principales causas de muerte prevenibles por vacunación. La mayoría de fallecimientos ocurre en niños pequeños no vacunados o con vacunación incompleta (es decir, sin las tres dosis necesarias).

En la década del 60, se desarrollaron dos vacunas contra la poliomielitis o parálisis infantil: una inyectable a base del virus muerto, de la mano de Jonas Salk, y una oral a base del virus vivo, creada por Albert Sabin. Ninguna fue patentada. A través de estas invenciones, y con campañas de inoculación, se logró la erradicación de la enfermedad en todo el mundo excepto en Pakistán y Afganistán.

Una gran figura de este período fue Maurice Hilleman, microbiólogo estadounidense con una cantidad récord de vacunas a su nombre – más de 40. Gracias a él y su equipo, se han podido salvar millones y millones de vidas en la lucha contra el sarampión, las paperas, la varicela, la hepatitis A y B, la meningitis, la neumonía, la bacteria Haemophilus influenzae, la rubéola y más.

Otros logros del siglo XX fueron las vacunas contra la fiebre amarilla, el tifus, la gripe y la enfermedad de Lyme. Sumando mejoras en investigación y producción, así como también regulaciones más robustas, el siglo XXI ha visto avances contra el virus del papiloma humano (VPH), la hepatitis C, la gripe A (H1N1), el ébola y, por supuesto, el COVID-19.

Sin dudas, el mundo ha recorrido un largo camino para llegar hasta aquí. Desde pulverizar costras de enfermos a observar ordeñadoras de vacas, inyectar pollos en un laboratorio y romper récords desarrollando vacunas durante una pandemia, la humanidad ha progresado increíblemente. Pero algo ha permanecido igual. El objetivo siempre ha sido el mismo: salvar vidas.

Fuentes:

The ‘experimental stable’ of the BCG vaccine: safety, efficacy, proof, and standards, 1921-1933, PubMed.gov, 26 de octubre de 2005

Tuberculosis, WHO, 14 de octubre de 2021

Tuberculosis, Wikipedia, 26 de abril de 2022

Tos ferina, Wikipedia, 26 de abril de 2022

Pertussis vaccine, Wikipedia, 22 de abril de 2022

Poliomielitis, Wikipedia, 13 de abril de 2022

How Much Money Did Jonas Salk Potentially Forfeit By Not Patenting The Polio Vaccine?, Forbes, 9 de agosto de 2012

Erradicación de la poliomielitis, Wikipedia, 20 de abril de 2022

Maurice Hilleman, National Center for Biotechnology Information, 30 de abril de 2005

Maurice Hilleman, Nature Medicine, abril de 2005

Maurice Hilleman, Wikipedia, 27 de abril de 2022

The COVID-19 Vaccine Rollout Was the Fastest in Global History, but Low-Income Countries Were Left Behind, CGD, 9 de febrero de 2022

Vacuna, Wikipedia, 30 de marzo de 2022

Timeline, The History of Vaccines, Fecha no especificada

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