Natal no Brasil: Feliz Natal!

O Natal é uma das festas mais importantes do Brasil e que mostra a mistura de culturas do país com elementos de herança portuguesa, africana e latino-americana.

A festividade é celebrada como na maioria dos países da Europa Ocidental, Estados Unidos e Canadá, com apenas alguns detalhes interessantes e divertidos exclusivamente brasileiros.

O clima é quente e ensolarado durante as festividades, já que é verão no hemisfério sul. Sendo assim, as pessoas podem comemorar o Natal na praia. A única neve possível é falsa – geralmente feita de pequenos pedaços de algodão.

Por ser um país com fortes raízes religiosas, é comum encontrar presépios expostos em igrejas, casas e lojas. O termo vem da palavra “presepium”, que, em latim, significa estável ou curral. Representa a cama de palha na qual Jesus dormiu pela primeira vez após o nascimento em Belém.

Papai Noel é quem entrega os presentes no Brasil. A lenda diz que ele vive no Polo Norte e se parece com o Santa Claus (o Papai Noel nos países de língua inglesa) em muitos aspectos. A diferença mais significativa: o simpático velhinho usa uma roupa de seda vermelha enquanto visita a América do Sul. Afinal, é verão!

Outra maneira comum de troca de presentes nessa época é o Amigo Oculto ou Secreto. Dessa forma, cada pessoa fica responsável por comprar um presente para somente um membro da família, escolhido de forma secreta por sorteio. Quando chega a hora de dar os presentes, o comprador geralmente descreve a pessoa sorteada por ele até que todos adivinhem quem é.

O dia 25 de dezembro no Brasil significa passar o tempo com seus entes queridos, manifestações religiosas e também… Muita comida e bebida.

A ceia de Natal é um grande banquete com vários pratos tradicionais, sendo que o chester é mais comum que o peru em todo o país. O bacalhau é outro prato típico nestes grandes banquetes familiares. Algumas famílias preferem o pernil: uma perna de porco marinada e assada lentamente.

Todos os pratos são acompanhados por saladas variadas e arroz branco, que é temperado com alho e cebola.

Um dos itens mais comuns no cardápio de sobremesas de Natal são as rabanadas, parecidas com as French Toasts. Normalmente são feitas com açúcar e canela, mas variações que incluem chocolate são cada vez mais populares.

Todos tentam saborear cada segundo da celebração porque sabem que serão mais 365 dias de espera até o próximo Natal.

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